Quels sont moucherons de tournesol: signes de dommages causés par la cécidomyie du tournesol

Si vous cultivez du tournesol dans la région des grandes plaines aux États-Unis et au Canada, sachez qu’un ravageur du tournesol appelé moucheron du tournesol (Contarinia schultzi). Cette petite mouche pose un problème particulier dans les champs de tournesol du Dakota du Nord et du Sud, du Minnesota et du Manitoba. Les infestations peuvent entraîner une réduction du rendement en graines de chaque tête de tournesol ou un développement médiocre de la tête dans son ensemble.

Quels sont les moucherons de tournesol?

La cécidomyie du tournesol adulte ne mesure que 2-3 cm de long, avec un corps beige et des ailes transparentes. Les œufs sont jaunes à oranges et se trouvent en grappes dans les boutons floraux ou parfois sur les capitules de tournesol matures. Les larves ont une longueur semblable à celle des adultes, sont sans pattes et de couleur orange jaunâtre ou crème.

Le cycle de vie de la cécidomyie du tournesol commence lorsque les adultes pondent leurs œufs sur les bractées (feuilles modifiées) entourant les boutons floraux. Après l'éclosion des œufs, les larves commencent à se nourrir du bord du tournesol en développement jusqu'au centre. Ensuite, les larves tombent dans le sol et forment des cocons à quelques centimètres sous terre.

Les cocons hivernent dans le sol et les adultes émergent tout au long du mois de juillet. Les adultes localisent les bourgeons de tournesol, pondent leurs œufs, puis meurent quelques jours après avoir émergé. Une deuxième génération se produit parfois à la fin de l'été, causant potentiellement une deuxième série de dommages aux têtes de tournesol matures. Les adultes de cette génération pondent leurs œufs de la mi-août à la mi-septembre (aux États-Unis).

Dégâts de cécidomyie du tournesol

Pour identifier les dommages causés par la cécidomyie du tournesol, recherchez le tissu cicatriciel brun sur les bractées, les petites feuilles vertes juste en dessous de la tête du tournesol. Des graines peuvent également être manquantes, ainsi que certains des pétales jaunes sur le bord de la tête. Si l'infestation est grave, la tête peut apparaître tordue et déformée, ou le bourgeon peut ne jamais se développer complètement.

Les dégâts apparaissent généralement sur les bords du champ. Les adultes sont difficiles à trouver, mais vous pourrez peut-être voir les larves si vous coupez un tournesol endommagé au bon moment.

Comment traiter pour la cécidomyie du tournesol

Aucun insecticide efficace n'est disponible pour ce ravageur. La rotation des cultures peut être utile, surtout si vous pouvez déplacer la plantation de tournesol de l'année prochaine à une distance significative de la zone infestée.

Des variétés de tournesol présentant une plus grande tolérance au cécidre du tournesol deviennent disponibles. Bien que ces variétés ne soient pas totalement résistantes, elles subiront moins de dégâts si elles sont infestées par la cécidomyie du tournesol. Contactez votre service de vulgarisation local pour plus d'informations sur ces variétés.

Une autre stratégie consiste à échelonner vos plantations de tournesol afin que, si une plantation est attaquée par ces parasites du tournesol, les autres évitent les dommages. Retarder la plantation à plus tard au printemps peut également aider.